地域 2019.11.30

日本一の待ち合わせ場所になった渋谷駅ハチ公前広場の忠犬ハチ公像!その歴史と魅力に迫る

東京のビッグターミナルである渋谷駅。周辺にはランドマーク的な存在になっている渋谷ヒカリエをはじめ、さまざまな商業施設やオフィスビルが立ち並びます。2020年の東京オリンピックに向けて、新しいビルの建設など再開発が行われる中、渋谷駅前には忠犬ハチ公像が建つハチ公前広場が広がります。 ここでは、日本一の待ち合わせ場所となった渋谷駅のハチ公前広場忠犬ハチ公像にスポットを当て、その歴史や魅力について詳しくご紹介したいと思います。

渋谷駅の忠犬ハチ公像の歴史

連日多くの人で賑わいを見せる渋谷駅前には、忠犬ハチ公像が建っています。ハチは秋田犬で、東京帝国大学(今の東京大学)農学部教授の上野英三郎という人に飼われていました。ハチは、生後2ヵ月ほどのとき、秋田犬の子犬を欲しがっていた上野へ秋田から送られてきました。1924年のことです。

もともと体が弱かったハチですが、上野が同じベッドに寝て看病するなど愛情を注ぐことで、元気に育っていきます。大学への通勤の際も、渋谷駅で送り迎えをしていました。しかし、上野が急逝した後は住む家を失い、棒で叩かれるなど散々な目に遭う中、ハチは主人を迎えに渋谷駅へ行くようになりますが、1935年3月8日に病気で亡くなります。

新聞で亡き主人を待つハチが取り上げられたことで、その健気な姿は日本中に知れ渡り、多くの人が忠犬ハチ公像を一目見ようと全国から足を運ぶようになりました。

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渋谷駅の忠犬ハチ公像の魅力

1934年に忠犬ハチ公銅像建設会が設立され、ハチの銅像をつくる資金集めが開始されました。募金の多くは少額で、主に小学生などの年齢の低い子どもが寄付をしたそうです。このようにして1934年4月21日に、彫刻家の安藤照によって渋谷駅の忠犬ハチ公像が建てられました。除幕式当日はたいへんな人混みで、ハチの銅像があるぷす大将という映画に登場したり歌がリリースされるなど、ハチの人気は絶好調を迎えます。

銅像が完成した翌年に、ハチは渋谷駅の近くで死んでいるのを見つけられました。ハチの亡骸のうち、内臓の一部は上野家の犬の墓に埋葬され、残りは東京帝国大学に保管されています。また、遺体は剥製として東京科学博物館(今の国立科学博物館)で展示されています。ハチの行いは、恩を忘れるなという教科書の題にもなったほどです。

このように、日本中にハチの忠犬としてのイメージが固まっていく中で、太平洋戦争最中の金属回収運動で、ハチの銅像も軍需品をつくるために差し出されます。渋谷駅前に建っているハチ公像は2代目で、1948年の終戦から3年後につくられたものです。多くの人が待ちに待ったハチ公像を見物しようと渋谷駅に集まりました。そのような人の中に、社会福祉事業家であるヘレン・ケラーもいました。

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戦前からハチ公の話は世界中に広がっており、ヘレン・ケラーが来日した際にハチ公像を訪れた話は有名です。また、ハリウッドの俳優・リチャード・ギアが主演するHACHIー約束の犬は、ハチ公の実話をベースにつくられました。このようにして、ハチ公の忠義は世界中の人々の心を打つものとなりました。

ハチが生きていた頃の渋谷駅は道幅も狭かったですが、2代目ハチ公像は駅前広場の拡張工事が行われた1989年に移動し、それまで北向きだった顔が駅の改札口と相対するように東に向けられています。ハチ公前広場は、今では日本一の待ち合わせ場所として、日本だけでなく世界各地からたくさんの人が訪れています。

渋谷駅は、忠犬ハチ公像で日本一の待ち合わせ場所として有名!

2020年の東京オリンピックに向けて再開発が急ピッチで進む渋谷駅ですが、駅前の広場には戦前から世界中の人々の心を動かしたハチ公の像が駅を訪れる人たちを出迎えるように佇んでいます。たくさんの商業施設が林立する中で、恩を忘れないハチ公の健気な姿は、精神的な豊かさを忘れてはいけないと現代人に伝えているようにも思えます。渋谷駅を訪れた際、駅前の忠犬ハチ公像を実際に見ることで、心が癒やされるのではないでしょうか。

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