地域 2020.09.19

明治神宮前駅 明治神宮は明治天皇と皇太后を祭る神社!見どころとは

明治神宮は、都会の真ん中に位置しながら、東京ドーム15個分という広大な敷地を誇ります。今年100歳を迎えるこの神宮のなりたち、杜(もり)をはじめとする豊かな自然、また境内で行われる大切な祭事についても紹介します。

明治神宮はどんな神社?

明治神宮前駅からすぐの明治神宮は、新宿と渋谷の間に広がる杜(もり)に包まれた神社です。境内には、社殿のほか重要文化財の宝物殿、御苑、明治神宮ミュージアム、芝地やカフェなどが位置します。

初詣では毎年日本一の参拝者数を誇るだけでなく、結婚式・初宮詣・七五三などの人生節目のお祝い事や、厄払い・家内安全祈願などで毎日多くの人がお参りに訪れる場所です。

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明治天皇と昭憲皇太后を祭る神社

御祭神は、『明治天皇』と『その皇后昭憲皇太后』です。

1912年に明治天皇、14年に昭憲皇太后がそれぞれ逝去し、その人徳を永久に敬いたいという国民の要望に応えて20年11月1日に創建されました。第2次世界大戦により、本殿など主要な建物が焼失しましたが、58年には社殿が再建され現在に至ります。

明治神宮の杜の豊かな自然と見どころ

深い緑に覆われた明治神宮の杜は、実は造成された人工林です。また明治神宮御苑と菖蒲田には、夫婦愛にまつわる素敵なエピソードが残されています。それぞれのなりたちを知ることで、景色もより感慨深く見えるでしょう。

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荒れ地から現在の杜が作られるまで

神社創建前には、この周辺は一部を除いては荒涼とした畑地でした。神宮創建の際に椎・樫・楠などの照葉樹がメインに植樹され、杜が造成されました。

植えられた木は、ほとんどが全国から奉献された献木で、その数は約10万本にも上ります。造営工事には延べ11万人の青年が勤労奉仕に携わったとのことです。

当時、明治天皇と昭憲皇太后がいかに国民から慕われていたかがわかる逸話といえるでしょう。

造営当初は、在来木などを含め365種約12万本だった樹木は、第二次境内総合調査(平成25年に報告書刊行)の際には234種約3万6000本と減少しています。また、約3000種の新種や絶滅危惧種、都内では珍しい動植物などが報告されたのは興味深い点です。

遊歩庭園として整備された明治神宮御苑

社殿の南側に位置する御苑は、江戸時代は武家下屋敷の庭園でした。明治時代に天皇の御料地として宮内省の管理下に入ります。

『体の弱い皇后が運動できる場所を』という目的で、明治天皇が1883年(明治26年)に遊歩庭園として整備させました。変化に富む地形を生かしたシンプルな造形で、ありのままの自然を楽しむことができる庭園です。

御祭神ゆかりの花菖蒲

菖蒲田も、1893年(明治36年)に明治天皇が昭憲皇太后のために造らせたものです。

もとは水田だった土地に花菖蒲を植え、小径を散策しながら花々が眺められるように設計されました。愛妻家だった明治天皇の姿が垣間見えるようです。

造営当時は、80種以上の花菖蒲が植えられたといわれ、その後東京近郊からさらに集められるなどして、現在は約150種1500株が大切に育てられています。見ごろは6月ごろです。四阿(あずまや)や八つ橋などと併せて、多彩で艶やかな姿を楽しみましょう。

明治神宮で行われる主な祭典

神社では、感謝や敬愛の祈りを神様に捧げる祭典は大切な役目の一つです。

祭祀は毎日行うものから、年に1回、数十年に1回などと、頻度や規模もさまざまですが、ここでは数ある年中行事から大切なイベントをピックアップしました。

歳旦祭や除夜祭、秋の大祭など

11月の例祭(秋の大祭)は、11月1~3日に催される1年で最重要な行事です。特に11月3日は御祭神である明治天皇の誕生日でもあり、宮中より勅使が派遣されます。流鏑馬(やぶさめ)や能・狂言などの奉納、古武道大会など、華やかな催しもたくさんです。

そのほかでは元旦の歳旦祭、11月23日の新嘗祭(にいなめさい)、12月31日の大祓(おおはらえ)や除夜祭などがあります。

鎮座100年を迎える由緒正しい神社

明治神宮は、明治天皇と昭憲皇太后への敬いの気持ちを込めて建立された神社です。遊歩庭園としても使用でき、梅雨時期には美しい花菖蒲が鑑賞できるでしょう。

また、秋には例祭も行われ、華やかなムードに包まれます。祭典に合わせて、訪れてみてはいかがでしょうか。

  • 施設名:明治神宮
  • 連絡先:03-3379-5511(代表)
  • 住所:東京都渋谷区代々木神園町1-1
  • 営業時間:月によって異なる
  • アクセス:JR山手線・東京メトロ千代田線・東京メトロ副都心線 明治神宮前(原宿)駅より徒歩約1分、東京メトロ副都心線 北参道駅より徒歩約5分、小田急線 参宮橋駅より徒歩約3分、JR山手線・JR総武線・都営大江戸線 代々木駅より徒歩約5分
  • 公式HP

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