地域 2020.10.13

稲荷町駅 下谷神社の特徴は?都内で最も古いとされる稲荷神社

台東区上野にある『下谷神社(したやじんじゃ)』は、奈良時代に創建されたと伝わる都内最古の『お稲荷様』です。赤い大きな鳥居をくぐると、古い歴史を感じさせる境内と、重厚な雰囲気の社殿が見えてきます。下谷神社の由緒や主な見どころを紹介します。

下谷神社ってどんな場所?

下谷神社は、東京メトロ銀座線の稲荷町駅から歩いてすぐの場所にあります。もともとは上野公園の辺りに建っていましたが、江戸時代に現在の場所に移りました。

当時は下谷神社ではなく『下谷稲荷社』と称していたため、この地を稲荷町と呼ぶようになったともいわれています。

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下谷神社のご由緒

下谷神社は『大年神(おおとしのかみ)』と『日本武尊(やまとたけるのみこと)』を祭神として、730年(天平2年)に上野山に創建されたと伝えられています。

大年神は『天照皇大神(あまてらすおおみかみ)』の甥にあたり、広く産業を保護し、商売繁盛・家内安全のご利益があるとされた神様です。日本武尊は古代の皇族で、九州や東北地方の平定に活躍した人物と言い伝えられています。

1627年(寛永4年)に社殿のあった上野山に新しく寺を建てることになり、神社は下谷と呼ばれていた今のエリアに移されました。

移転当時の社殿は関東大震災で焼失しましたが、1934年(昭和9年)に再建され、数度の修復を経て現在に至ります。

下谷神社の境内案内

下谷神社の境内は、江戸時代最初の寄席(よせ)が行われた場所です。明治時代には『正岡子規』が友人たちを集め、句会を開いたことでも知られています。

寄席発祥の地を伝える記念碑

昔の落語は今と違い、大名や大商人がお屋敷に噺家を呼んで、1対1で聞くのが普通でした。

1798年(寛政10年)、ある櫛職人が下谷神社の境内に小屋をかけ、一般の人からお金をもらって落語を聞かせたのが、江戸最初の寄席興行といわれています。下谷神社の寄席をきっかけに、落語は一般庶民も手軽に楽しめる娯楽に発展したのです。

最初の寄席興行から200年経った1998年(平成10年)には、都内の落語関係者の協力によって『寄席発祥の地』と刻まれた記念碑が建てられています。

子規の偉業を称える句碑

下谷神社の境内には、日本を代表する俳人『正岡子規』の句碑もあります。1894年(明治27年)から8年間、下谷神社の近くに住んでいた子規は、境内に門弟や友人を集めてよく俳句を詠んでいました。

2001年(平成13年)、子規没後100周年を記念して台東区内に11基の句碑を建立することが決まります。下谷神社の境内にある句碑もその一つです。碑には『寄席はねて上野の鐘の夜長哉』という、『寄席発祥の地』にちなんで詠んだ句が刻まれています。

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下谷神社の見どころ

歴史的価値のある天井絵や、ここでしかもらえない御朱印、伝統的な祭りも下谷神社の見どころです。それぞれについて詳しく紹介します。

龍を描いた天井絵

本堂の拝殿を見上げると、日本近代美術の巨匠『横山大観』が描いた天井絵が見えます。関東大震災の後、社殿を再建する際に氏子が依頼して描いてもらったものです。

酒好きだった横山大観は、絵の完成後、謝礼の代わりに大宴会を開いたというエピソードが残っています。

渦巻く雲の中から現れる龍の姿は迫力満点で、この天井画を見るために神社を訪れる人も少なくありません。

限定の御朱印

下谷神社では毎月1日にもらえる、限定の御朱印が人気です。冬には雪の結晶、春には桜色の狐など、思わず集めたくなる絵柄が用意されています。

大嘗祭などの特別なイベントがある時期や、お正月限定の御朱印も人気です。また、社務所では天井画の龍をあしらったオリジナル御朱印帳を販売しています。

活気のある下谷神社大祭

5月の初旬に行われる『下谷神社大祭』は、1番早い夏祭りとして知られ、祭り好きの下町の人々に人気です。

期間中は神社周辺に100を超える露店が立ち並び、多くの見物人でにぎわいます。1000年以上の歴史を持つ神社のお祭りだけあって、神輿渡御も盛大です。

上野散策で立ち寄りたい場所

下谷神社には、古くから親しまれてきた神社ならではの見どころがたくさんあります。正岡子規や横山大観といった、著名人の作品に出会えるのも魅力です。上野散策のついでに足をのばすには最適な場所といえるでしょう。

  • 施設名:下谷神社
  • 連絡先:03-3831-1488
  • 住所:東京都台東区東上野3-29-8
  • 社務所受付時間:9:00~16:00
  • アクセス:東京メトロ銀座線 稲荷町駅より徒歩2分
  • 公式HP

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